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Lecture non essentielle pour vivre hors de la grille

La couverture arrière de Nick Rosen Hors de la grille dit que le livre est "une lecture essentielle pour quiconque a déjà pensé à sortir de la grille". Ce n'est pas.

Au lieu de cela, c'est un méli-mélo d'anecdotes lâchement assemblées autour du thème de la vie sans utilité. Je doute que quiconque Hors de la grille aurait lu ou profité de ce livre avant de le débrancher. Ce qui ne parvient pas à se retrouver dans ce livre poids plume, c'est le sérieux de l'époque et des personnes dont la réponse aux États-Unis d'aujourd'hui est, en partie, de se déplacer hors réseau.

Ceci est censé être un guide du profane basé sur les conversations de l'auteur avec divers off-gridders rencontrés lors de sa tournée aux États-Unis. Rosen semble un type assez agréable, et le livre se lit comme les bouts de vacances payées, ce qu'il était sûrement. Cela saute beaucoup, car les sujets – j'hésiterais à les appeler des interviewés – sont partout géographiquement, et ils apparaissent apparemment au hasard. En fin de compte, je me demandais plus comment Rosen avait organisé et offert tout ce voyage que je ne savais comment ni pourquoi les gens vivaient comme eux.

Le problème, c'est que les personnes qui vivent hors du réseau ou qui l'envisagent ont déjà les ressources et les réseaux de soutien dont elles ont besoin; ils ne sont qu'à Google. En ces jours d'or de l'ère de l'information, les survivants ont des sites de survie; les homeschoolers et les religieux ont des endroits pour se rassembler; les poticulteurs ne connaissent pas Bogart; les enviros ont des biens réels; et même les habitants nomades des voitures ont des groupes, comme le Van Dwellers Yahoo Group extrêmement occupé, pour des conseils et du soutien. Je vais crier ici à "Hobo Stripper", qui a réussi à transformer un site Web écrit depuis sa camionnette tout en gagnant sa vie en tant que travailleuse du sexe itinérante, dans une retraite alaskienne hors réseau qu'elle possède et appelle maintenant à la maison.

Les off-gridders doivent plus à Stewart Brand, qui vit toujours sur son remorqueur, et au catalogue Whole Earth, qu'à toute autre source. Pourtant, ils n'évaluent pas une mention dans Hors de la grille. Il y avait maintenant un livre qui méritait le papier sur lequel il était (écologiquement) imprimé. Le Catalogue, "Accès aux outils", a déclenché le hors réseau, de retour au mouvement terrestre il y a 40 ans. Ces innombrables étincelles de connaissances – y compris Internet – brillent toujours autour de nous, nous informant et éclairant notre chemin.

Rosen ne fait rien à ajouter aux conversations que le catalogue a lancées, que ce soit en compilant les informations source ou en recherchant des sites obscurs mais utiles. Il n'y a pas de notes, pas de bibliographie, pas d'index.

De toute évidence, il n'a pas fait ses devoirs en ce qui concerne le côté politique de la vie hors réseau. C'est peut-être son point de vue britannique, mais de ce côté-ci de l'Atlantique, il est facile de comprendre à quel point les individus intelligents, bien lus et consciencieux sont – au mieux – profondément méfiants envers leur gouvernement. Je ne suis certainement pas un expert dans les nombreux mensonges, complots et dissimulations du gouvernement des 60 dernières années – ma vie – et je ne veux ni ne dois l'être. Mais j'en ai assez vu pour comprendre que notre gouvernement est essentiellement pervers à bien des égards importants.

Par exemple, il est bizarre que Rosen ne se soit «souvenu que vaguement» d'une conversation avec Larry Silverstein, propriétaire du World Trade Center, et bénéficiaire de quelque chose comme 750 millions de dollars en assurance, sur la raison d'être de la démolition préétablie et contrôlée du bâtiment 7. le 11 septembre (p.268). Et parce que ce n'est pas seulement une note de bas de page historique pour beaucoup de gens, y compris son sujet du moment, Allan Weisbecker, Rosen le rejette – et eux – comme des kooks paranoïaques dans son chapitre intitulé "Peur".

Quant à Peak Oil, Rosen trahit un manque de compréhension qui méprise à la fois ses sujets et le public. Il commet une erreur de fait en définissant à tort Peak Oil comme «le moment de l'histoire où la quantité de pétrole consommée chaque année dépasse la quantité de nouveau pétrole trouvée chaque année» (p.273). La consommation dépasse la découverte depuis de nombreuses années. Le pic pétrolier est le moment où la production mondiale de pétrole atteint son niveau le plus élevé possible, à tout jamais. C'est une distinction fondamentale mais critique. Selon l'Agence internationale de l'énergie, ce point s'est produit en 2006, conformément à ce que beaucoup d'autres ont prédit.

C'est important pour ce livre parce que Peak Oil signifie que toute l'ère de 150 ans de croissance pétro-industrielle – dont le réseau est une grande partie – est terminée. Le réseau est presque certainement sur le point de disparaître, que ce soit par la détérioration irréparable des infrastructures, le terrorisme, le vandalisme "minier" du cuivre et de l'aluminium, les pénuries de carburant, les manigances financières ou une combinaison de ces éléments.

Rosen n'aborde rien de tout cela et se montre condescendant envers ceux de ses sujets qui prennent la politique et l'énergie au sérieux. Ce n'est pas seulement qu'il y a une mauvaise érudition ici, bien qu'il y en ait, c'est qu'il n'y a aucune indication de pensée critique ou de lecture.

Il n'y a aucune aide ici pour les personnes qui sont déjà hors réseau et qui veulent s'améliorer. Il n'y a pas non plus assez de viande intellectuelle pour aider les lecteurs concernés à prendre des décisions éclairées sur leur place sur ou hors réseau.

Si vous devez lire Hors de la grille, au moins le retirer de la bibliothèque, comme je l'ai fait. Et dépensez votre argent durement gagné ailleurs – comme sur votre facture de services publics.